• 70 ans après avoir été abattus, l'histoire des aviateurs alliés tombés sur le Cotentin au printemps 1944 mérite d'être connue. Si nombre d'entre eux ont péri ou ont été faits prisonniers en effectuant leur devoir, quelques-uns ont eu non seulement la chance de survivre, mais surtout d'échapper à la capture. De ces évasions sont nées d'extraordinaires aventures humaines grâce à l'aide de la population locale pourtant exposée à l'aveugle répression de l'occupant, mais aussi aux bombes et à la mitraille de ceux-là mêmes à qui elle allait porter assistance une fois tombés à terre.

    Du déroulement détaillé de la mission qui allait provoquer leur chute en territoire ennemi jusqu'à leur libération, ce livre reconstitue l'épopée de plusieurs pilotes et équipages américains qui ont connu de telles aventures. Des aviateurs qui ont croisé sur le chemin de leur évasion des Manchoises et des Manchois d'exception dont l'existence a été changée, si ce n'est bouleversée, par ces rencontres. Une facette un peu plus intime de l'histoire de la seconde guerre mondiale qui permet de mettre en lumière le rôle encore trop méconnu des civils manchois ayant secouru ces aviateurs en fuite et de retrouver un peu d'humanité dans ce conflit qui allait broyer tant de vies.

  • Au cours des quatre années qui ont précédé la Libération de 1944, le Cotentin n'a pas été épargné par le conflit et a connu une période de l'Occupation malheureusement dense en événements tragiques.
    Au cours de ces quatre années, la confrontation entre Alliés et Nazis s'est principalement jouée dans le ciel, des combats et des bombardements aériens dont le déroulement n'est pourtant que très mal cerné ou trop peu évoqué dans l'histoire locale. Cette offensive aérienne presque quotidienne, qui fut initiée par les Britanniques, ne s'est pas faite sans pertes dans les deux camps et bon nombre d'aviateurs alliés ont perdu la vie sur le sol ou aux abords de la presqu'île de Cherbourg, et ceux qui ont eu la vie sauve ont rarement pu échapper à la captivité.
    Une période sombre durant laquelle la population civile, prise entre le marteau et l'enclume, n'a pu que subir ces affrontements et s'interroger sur l'efficacité de l'aviation alliée. L'histoire de ces opérations aériennes mérite néanmoins que l'on s'y attarde et d'être décrite à la fois du point de vue des habitants et des autorités locales de l'époque, mais également sous l'angle nouveau des pilotes et équipages de la Royal Air Force qui ont participé à ces missions.
    C'est ce que tente de faire ce livre.

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